ztrade900x365

Δείτε και ένα άλλον τομέα επένδυσης

Αναδημοσίευση από Jared Cummans (SA)

 

Κατά τη διάρκεια της μακράς ιστορίας της, η παγκόσμια αγορά ενέργειας αξίας $ 6 τρις έχει υποστεί πολλές αλλαγές, από το πρώτο επιτυχημένο πετρελαιοφόρο που κατασκευάστηκε στη Σουηδία το 1878 μέχρι τις πρώτες κινητές χαλύβδινες φορτηγίδες με σκοπό τις υπεράκτιες γεωτρήσεις που κατασκευάστηκαν από την εταιρεία Texas (ή αλλιώς “Texaco”) στις αρχές του 1930. Όμως, στη σύγχρονη εποχή, η υδραυλική γεώτρηση ("fracking") ξεχωρίζει ως η πιο σημαντική καινοτομία.

 

 

Η υδραυλική γεώτρηση ως νέα τεχνολογία, περιλαμβάνει τον πολλαπλασιασμό των ρηγμάτων σε ένα στρώμα βράχου χρησιμοποιώντας πεπιεσμένο ρευστό, ώστε να απελευθερώσει το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο. Η συγκεκριμένη διαδικασία δεν μπορεί οικονομικά να καλυφθεί από τη χρησιμοποίηση άλλων παραδοσιακών τεχνικών γεώτρησης. Αν και τεχνικά το “fracking” χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά το 1947, οι σύγχρονες τεχνικές της υδραυλικής γεώτρησης, όπως το horizontal fracking slickwater” δεν χρησιμοποιήθηκε εμπορικά τουλάχιστον, μέχρι το 1998 μέσω του σχιστόλιθου “Barnett”.

 

Η διαδικασία λειτουργεί με την άντληση υγρών θραύσηw - όπως το νερό, το τζελ ή ο αφρός - σε ένα πηγάδι και σε μία επαρκή ποσότητα ώστε να εκραγεί κάτω από τα βράχια. Όταν προκύψουν τα ρήγματα στον βράχο, ο χειριστής εγχέει ειδικά υλικά μέσα στο πηγάδι ώστε να εμποδίσει το κλείσιμο των ρωγμών μόλις η πίεση του ρευστού υγρού, μειωθεί. Τέλος, το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο μαζεύονται από τις ρωγμές στο πηγάδι και από εκεί συλλέγονται.

 

Η υδραυλική γεώτρηση, κατέστησε δυνατή την επίτευξη σημαντικών κοιτασμάτων πετρελαίου και φυσικού αερίου που είχαν παλαιότερα παρουσιάσει μικρές ποσότητες εξόρυξης και δεν ήταν οικονομικά – ως διαδικασίες - προσιτές. Ειδικότερα, η τεχνική έχει γίνει πολύ δημοφιλής για την εξόρυξη πετρελαίου και φυσικού αερίου μέσω της συμπαγής άμμου, του σχιστόλιθου και των σχηματισμών άνθρακα και μεθανίου, όπου οι μεγαλύτερες πετρελαιοπηγές δεν ήταν πλέον αποτελεσματικές.

 

Η υδραυλική γεώτρηση σήμερα

 

 

Η Διεθνής Υπηρεσία Ενέργειας, εκτιμά ότι υπάρχουν περίπου 208 τρισεκατομμύρια κυβικά μέτρα, ή 7,3 τετράκις εκατομμύρια κυβικά πόδια τεχνικά ανακτήσιμου φυσικού αερίου παγιδευμένα μέσα σε σχηματισμούς σχιστόλιθου. Εν τω μεταξύ, η ίδια υπηρεσία εκτιμά ότι η παραγωγή φυσικού αερίου θα αυξηθεί από 3.276 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα, περίπου στα 5.112 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα έως το 2035, καθώς οι τεχνικές “fracking” γίνονται πιο συχνές.

 

Αυτή η τεράστια δυναμική, μόλις έχει αρχίσει και ανακτά όλο και μεγαλύτερη δημοτικότητα στις Η.Π.Α. και, σε μικρότερη έκταση, στις υπόλοιπες ηπείρους. Η αμερικανική Υπηρεσία Ενέργειας (U.S. Energy Information Administration) προβλέπει ότι περίπου 7,6 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια αερίου από σχιστολιθικά πετρώματα θα παράγεται στις ΗΠΑ το 2012, εμφανίζοντας μία ποσοστιαία αύξηση της τάξης έως και του 11,6% σε σύγκριση με το 2011, με τη συνολική παραγωγή φυσικού αερίου στις ΗΠΑ να αναμένεται να αυξηθεί κατά 4% έως 5% ετησίως.

 

Οι μεγαλύτερες ευκαιρίες υδραυλικής γεώτρησης στις Η.Π.Α. βρίσκονται στους εξής σχηματισμούς σχιστόλιθου:

 

  • Barnett Shale, Τέξας

 

  • Bakken Shale, Βόρεια Ντακότα

 

  • Haynesville Shale, Λουιζιάνα

 

  • Marcellus Shale, Appalachian Basin

 

  • Raton Basin, Κολοράντο

 

Παρά την επιτυχία της στις ΗΠΑ, η μέθοδος της υδραυλικής γεώτρησης άργησε να εξαπλωθεί και σε άλλες χώρες στον κόσμο. Πολλές κυβερνήσεις, όπως εκείνες στην Ευρώπη, στην Ασία, στην Αφρική και τη Νότια Αμερική, κατέχουν μεταλλευτικά δικαιώματα που δημιουργούν ελάχιστα κίνητρα στους ιδιώτες επενδυτές.

 

Περιβαλλοντικές ζημίες

 

Τo fracking” μπορεί να επηρεάσει το περιβάλλον με διαφορετικούς τρόπους οι οποίοι ποικίλλουν από τη μόλυνση του νερού έως την αυξημένη σεισμική δραστηριότητα. Οι ανησυχίες αυτές έχουν οδηγήσει σε σημαντικές αντιδράσεις εναντίον του “fracking” σε πολλούς τομείς, τόσο στο εσωτερικό των ΗΠΑ όσο και στις υπόλοιπες χώρες σε όλο τον κόσμο. Πολλές από αυτές τις μελέτες είναι σε εξέλιξη, συμπεριλαμβανομένης μιας σημαντικής μελέτης αναφορικά με τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις στις Η.Π.Α.

 

Η μόλυνση των υδάτων αποτελεί μία κύρια ανησυχία και μπορεί εύκολα να συμβεί κατά τη διάρκεια της διαδικασίας της υδραυλικής γεώτρησης. Τυχαίες διαρροές στην επιφάνεια, διαρροές σε ένα ρηχό υδροφόρο ορίζοντα λόγω της ατελούς σφράγισης και έκχυση ανεπαρκώς επεξεργασμένων λυμάτων στα υπόγεια ύδατα ή ακόμη και σε μεγάλα βάθη είναι οι κοινές αιτίες της περιβαλλοντικής αυτής ανησυχίας.

 

Η Αμερικανική Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος (EPA) εκτιμά ότι από 70 έως 140 δις γαλόνια νερού χρησιμοποιούνται σε 35.000 πηγάδια στις Η.Π.Α. κάθε χρόνο. Το ανησυχητικό είναι, όπως μερικές μελέτες έχουν δείξει ότι μεταξύ 20% και 85% των ειδικών υγρών που χρησιμοποιούνται, μπορεί να παραμείνουν στα υπόγεια στρώματα και να μολύνουν τους υπόγειους υδροφόρους ορίζοντες.

 

Μια άλλη σημαντική περιβαλλοντική ανησυχία, αποτελεί τα αυξημένα μικροσεισμικά γεγονότα. Η Γεωλογική Υπηρεσία των ΗΠΑ παρουσίασε αρκετές τεκμηριωμένες περιπτώσεις τεχνητών σεισμών που προκαλούνται από την υδραυλική γεώτρηση και από τα πηγάδια διάθεσης αποβλήτων. Ενώ αυτά έχουν μέχρι στιγμής μικρούς σεισμούς, μπορεί να είναι αρκετά ισχυρά ώστε να διαταράξουν τα υπόγεια φρεάτια και να προκαλέσουν μόλυνση του εδάφους.

 

Επενδύοντας στο “fracking”

 

Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τρόποι για τους επενδυτές να επωφεληθούν από την εκρηκτική άνοδο της υδραυλικής γεώτρησης. Ο ευκολότερος τρόπος είναι να αγοράσει κανείς απλές μετοχών εταιρειών που κατέχουν μερίδια σε μεγάλους αμερικανικούς σχηματισμούς σχιστόλιθου, συμπεριλαμβανομένων των εταιρειών όπως η Continental Resources (CLR), η Rosetta Resources (ROSE) και η EnCana (ECA), οι οποίες κατέχουν μεγάλα μερίδια σε τοποθεσίες τέτοιου είδους γεώτρησης.

 

Οι επενδυτές που αναζητούν εύκολη διαφοροποίηση, μπορεί επίσης να εξετάσουν και την περίπτωση τοποθέτησης σε ένα σχετικό με την αγορά ETFόπως είναι το Market Vectors Unconventional Oil and Gas ETF (FRAK) , το οποίο περιέχει περισσότερες από 40 διαφορετικές μετοχές εταιρειών fracking από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά και την Αυστραλία. Στις εταιρείες αυτές, τουλάχιστον το ήμισυ των εσόδων τους, προέρχεται από αυτή την ασυνήθιστη δραστηριότητα.

 

Φυσικά, επενδύοντας στον εν λόγω ενεργειακό τομέα, αποτελεί ένα δίκοπο μαχαίρι. Τα υψηλότερα επίπεδα της παραγωγής μπορεί να παράγουν περισσότερα έσοδα, αλλά θα μπορούσαν να πιέσουν καθοδικά τις τιμές του φυσικού αερίου καθώς αυξάνεται η προσφορά. Ωστόσο, ο κλάδος ελπίζει να αντισταθμίσει ένα μέρος αυτής της υπερβάλλουσας ζήτησης με την εξαγωγή του φυσικού αερίου, η οποία θα μπορούσε να οδηγήσει σε μία νέα ζήτηση από ξένους αγοραστές.

 

Τέλος, ορισμένοι επενδυτές μπορεί επίσης να θελήσουν να εξετάσουν την επένδυση σε βοηθητικούς τομείς που τροφοδοτούν τον αντίστοιχο της υδραυλικής γεώτρησης. Για παράδειγμα, εταιρείες όπως η Heckmann Corporation (ΗΕΚ) παρέχουν υπηρεσίες εκμετάλλευσης ύδατος σε μερικά από τα πιο παραγωγικά έργα σχιστόλιθου της Αμερικής, ενώ η καναδέζικη εταιρεία Poseidon Concepts (POOSF.PK) μισθώνει συστήματα δεξαμενών για τους κλάδους του πετρελαίου και φυσικού αερίου.

 

Το συμπέρασμα

 

Η υδραυλική γεώτρηση, έχει δώσει στις ΗΠΑ τεράστιες δυνατότητες εγχώριας ενέργειας, αλλά από την άλλη, η φθηνή ενέργεια επιτυγχάνεται με περιβαλλοντικά κόστη αλλά και με ζημιές στην ανθρώπινη υγεία. Ενώ το “fracking” δεν έχει γίνει τόσο δημοφιλές στο εξωτερικό, η τεχνολογία φαίνεται να είναι σε άνοδο σε πολλές χώρες του εξωτερικού.

 

Οι επενδυτές που επιθυμούν να κεφαλαιοποιήσουν τις θέσεις τους στον πολλά υποσχόμενο αυτό τομέα, έχουν πολλές διαφορετικές επιλογές. Οι ίδιοι θα πρέπει να έχετε κατά νου ότι η αύξηση της προσφοράς φυσικού αερίου θα μπορούσε να μειώσει την αγοραστική του τιμή και, ενδεχομένως, να βλάψει τις εταιρείες που δραστηριοποιούνται στο χώρο, ενώ υπάρχουν επίσης και εν εξελίξει κίνδυνοι που άπτονται των κανονιστικών ρυθμίσεων.

 

Επιμέλεια – Μετάφραση : e-FSW

Submit to DeliciousSubmit to FacebookSubmit to Google BookmarksSubmit to StumbleuponSubmit to TwitterSubmit to LinkedIn

Page 10 of 33

ΗΜΕΡΗΣΙΑ ΔΕΛΤΙΑ S/R

 

ethniki

Go to top